Vakantie

IMGP0353Ook het fenomeen ‘Vakanties’ houdt me bezig. Ik blijf me namelijk verbazen over het enorme belang dat aan vakantiereizen wordt toegekend.

Persoonlijk blijf ik het liefst thuis. Geen haast, geen stress en wel veel confort.
Eindelijk tijd om nu eens dat ene mooie boek te lezen. Op TV prachtige Tour de France etappes bekijken. Tijd om zelf heerlijke fietstochten te maken in ons eigen mooie Gelderland. Een biertje pakken op terras in eigen woonplaats. Rustig in eigen tempo genieten van dingen waar je anders niet aan toe komt.

Vergelijk dat eens met alle ellende die je met vakanties kunt hebben: stress om de vakantie te regelen, ‘s morgens om vijf uur opstaan om op tijd op het vliegveld te zijn, uren lang in de file, slechte bedden, ziek worden van het eten, te warm, te koud, te nat te weinig of te veel zon. En achteraf het vervelende gevoel dat je te veel betaald hebt voor een slecht hotel. Het is geen wonder dat veel mensen onbewust opzien tegen de vakantie: “Ben jij al op vakantie geweest, of moet jij nog? Nee, ik moet nog.”

Veel problemen die we in Nederland belangrijk vinden, zouden meteen opgelost zijn als we niet op vakantie zouden gaan. Een half procentje minder koopkracht? Valt in het niet bij de vakantieuitgaven.

Maar goed, niet iedereen denkt daar zo over. Binnen mijn gezin zijn de meningen hierover ook verdeeld (ik vs de rest).Vrouw en kinderen willen tijdens de zomervakantie ver weg in de hitte allerlei moeilijke dingen doen. Bij voorkeur op enge hoogtes.

Daarom gaan we toch regelmatig op vakantie. De afgelopen jaren zijn we naar Zweden, Engeland en Duitsland geweest. En ik moet zeggen, het waren toch ook wel mooie ervaringen. Maar toch, thuisblijven is altijd beter!

 

Ik ga op vakantie en neem mee…

IMGP1616Vroeger gingen mijn vrouw en ik op vakantie met de fiets en een tentje. We namen één ding mee dat stroom nodig had: een zaklantaarn die op batterijen werkte. Nu gaat dat anders. We gaan met de auto, slapen in vakantiehuizen en nemen opmerkelijk veel dingen mee die op elektriciteit werken.

We (mijn vrouw, onze 2 tienerdochters en ik) zijn in de zomer van 2011 twee weken naar Engeland gegaan, en we hebben het volgende meegenomen:

  • 4 mobiele telefoons; handig om bijvoorbeeld in een grote stad als Londen contact met elkaar te houden. Dan kan ik gewoon in een pub gaan zitten, terwijl de dames gaan shoppen.
  • 1 mp3 speler;
  • 1 iPod; ontzettend efficiënt: scheelt één mp3 speler en één digitale camera.
  • 2 e-readers; ook heel efficiënt: scheelt heel veel boeken sjouwen.
  • 3 digitale camera’s;
  • 2 stijl-tangen; dit zijn reuze handige apparaten. Als je krullend haar hebt, dan gebruik je dit apparaat om de krullen te verwijderen. En als je geen krullen hebt, dan kun je met dit apparaat krullen maken! Ik kende zo’n ding nog niet, maar het is absoluut onmisbaar voor tienermeisjes.
  • 1 föhn; ook weer onmisbaar voor tienermeisjes.
  • 1 laptop; Facebook kan natuurlijk niet zomaar 2 weken alleen gelaten worden. Bovendien erg handig om toeristische attracties in de omgeving op te zoeken, en kaarten (Google Maps) te bekijken. Volgend jaar misschien toch ook maar een printer meenemen, dan kunnen we routebeschrijvingen afdrukken.
  • 1 Tomtom.

Dat lijkt veel, maar het is minimaal. Zo hebben we de elektrische tandenborstels thuis gelaten.

De Tomtom wordt in de auto opgeladen. Voor de telefoons en camera’s hebben we opladers meegenomen. En voor die opladers hebben we een stekkerdoos mee. En omdat de Engelsen andere stopcontacten hebben dan wij, hebben we ook een ‘verloopstekker’ gekocht en meegenomen. Met dank aan mijn zus die ons hierop attendeerde.

In Nederland kun je die verloopstekkers kopen, maar merkwaardig genoeg passen daar alleen maar die hele smalle, niet geaarde stekkertjes in. Voor geaarde stekkers en ronde niet-geaarde stekkers moet je eerst nog twee blokkerende lipjes in de verloopstekker wegslopen.
Er is blijkbaar toch nog wat standarisatiewerk nodig in de Europese Unie. En dan graag meteen ook even regelen dat ze daar in Engeland rechts gaan rijden.

Nu is bovenstaande opsomming van elektrische apparaten natuurlijk niet voldoende om een vakantie mee door te komen. Het helpt, maar er is meer nodig. We hebben dan ook cottages gehuurd met voldoende apparatuur daarin. Onze eerste cottage had onder andere de volgende spullen:

  • een broodrooster; voor de toast met marmelade, een essentieel voedingselement voor elk engels gezin.
  • ceramische koopplaat; om ’s morgens de eitjes te bakken.
  • een microwave; om de klant en klare maaltijden uit de supermarkt te verwarmen.
  • een koelkast; om die kant en klare maaltijden tijdelijk te bewaren.
  • een diepvrieskast; voor de ijsblokjes.
  • een afwasmachine; je kunt op vakantie toch niet met de hand gaan afwassen.
  • een wasmachine; omdat een tienermeisje ook op vakantie elke dag schone kleren aan moet trekken, is een wasmachine erg handig.
  • een wasdroger; de was buiten drogen lukt niet altijd in Engeland.
  • een radio,
  • een TV met ongeveer 50 verschillende kanalen; anders zou men zich kunnen gaan vervelen.

Dit schijnt wel zo ongeveer de standaard inventaris van een cottage te zijn, want ook de tweede cottage had dit. Bovendien had die tweede cottage ook nog een echt Aga fornuis; zo eentje met 2 ovens. Deze gebruikt volgens de specificaties van de leverancier ongeveer 164 Kwh per week (ca 40 euro per week, ruim 2000 euro op jaarbasis). Maar dan kun je ook een prima eitje bakken.